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《从旧约看家庭》才德妇人这一家

  • 人类企业 | 2020-06-10 13:58:17 阅读量:71万+
经文:「才德的妇人谁能得着呢?她的价值远胜过珍珠。她丈夫心裏倚靠她,必不缺少利益; 她一生使丈夫有益无损。」(箴言卅一章10-12节)

犹太人与华人一样,都是以勤奋能干见长。这两个民族各有悠久的历史传统,深邃的文化哲理。其中,对女德的重视更有史籍经典的一致佐证。

华人的四德与箴言的才德

三从四德是华人传统曾奉为圭臬的妇女典範。其中,四德源自汉朝才女班昭所写的《女诫》,强调妇德、妇言、妇容、妇功,自此四德成为历代后宫妃嫔与名门闺秀的养成课程。

近代民风开放,早把三从四德视为八股,弃若敝屣。但若详究四德含义,其实一点都不褪流行。妇德强调品格;妇言强调辞令;妇容强调端庄;妇功强调技艺。中国诗经提到:「窈窕淑女,君子好逑。」任何一位未婚男士,若将这四德放在择偶交友的期望中,不仅一点都不为过,而且还应该褒奖他眼光独具。

早在三千年前就开始发展智慧文学的犹太人也非常看重「妇德」。《箴言》就以强烈的对比来突显「娶妻要娶德」的至理名言:「才德的妇人是丈夫的冠冕;贻羞的妇人如同朽烂在她丈夫的骨中。」(箴言十二章4节);「智慧妇人建立家室; 愚妄妇人亲手拆毁(家室)。」(箴言十四章1节);「得着贤妻的,是得着好处,也是蒙了耶和华的恩惠。」(箴言十八章22节)。

虽然华人与犹太人的家庭传统,都看重妇德之美,但是我们从犹太人的智慧文学当中,更察觉到他们所强调的妇德背后,蕴含着丰富的灵性向度,更胜华人传统内涵一筹。

犹太人把好女人视为一所学校,不管是丈夫或孩子,都可以从「她」身上学到宝贵无比的功课。箴言中的「才德妇人」,正好体现出这种信念。

「她」的面面俱到使丈夫无后顾之忧,「她」的得体大方让丈夫受人称讚;「她」的贤慧勤奋使儿女得到妥善的照顾,「她」的细心打理让儿女仪表出众。我们从「她」身上,看到那股让她闪耀美德的力量,来自她对上帝坚实的信仰。

操盘稳舵的女中豪杰

圣经运用了希伯来文学中「字母诗」的文体,对才德妇女的形象赋予极致崇高的讚扬。字母诗又称离合体诗,它是诗歌智慧体裁中的文字美学,它以22个字母或22个字母的倍数进行诗歌创作,便于听者记忆。希伯来22个字母,亦具备完美及完全的象徵,因此诗篇一一九篇便是以字母诗来颂讚上帝律法的奥妙绝伦,而箴言卅一篇10-31节则以字母诗来称扬才德妇人的玉映美好。

箴言中的「才德妇人」并非无知无能之辈。她也不是楚楚可怜、嗲声嗲气的气质女神。她是壮丽如同一艘商船,可以操盘稳舵的女中豪杰(箴言卅一章14节)。简言之,她是现代版的「女强人」!

首先,她精于开发和产业管理。在古代,纺织或刺绣是妇女最擅长的女工(箴言卅一章13、19节),但是才德妇人不会只满足于此。

她善于管理,又懂得进行投资。家中的僕人使女被她分派工作,各司其职,井然有序(箴言卅一章15节)。她买下田产,整理后经营葡萄园,让家里可喝自酿的葡萄酒与自製的葡萄饼。她又经营「成衣公司」,出售质料透气舒适的细麻布衣跟腰带(箴言卅一章24节)。

她让家里的人都穿着体面,衣服都是取自上等材质,且是用昂贵的紫色及朱红色布料製成(箴言卅一章21-22节)。

她事业有成,投资成功,并不在于她钻营奔竞,而是她不辞辛劳地勤奋作工(箴言卅一章13a、18节)。即使日理万机,她仍不忘行善捐输,帮助穷乏饥苦之辈(箴言卅一章20节)。

敬畏神女子典範象徵

如此精明干练的才德妇人,却不是言语泼辣的人妻跟气势犀利的虎妈。经文提到:「能力和威仪是她的衣服;…她开口就发智慧;她舌上有仁慈的法则。」(箴言卅一章25-26节)。

她让丈夫引以为荣,让儿女尊重喜爱。她让丈夫在社交关係上有尊严,使他可以在城门口跟长老们平起平坐,无怪乎她的丈夫要称扬她:「才德的女子很多,惟独你超过一切。」(箴言卅一章29节)。

说到这里,或许我们会非常好奇,到底这位宜室宜家的才德女子是谁呢?

事实上,「她」可能是旧约中敬畏上帝的女子们综合的化身,「她」可能是诗歌智慧文学最颠峰造极的完美象徵,「她」也可能是希伯来字母诗鼓励明智之人追求智慧的虚拟人物。

总之,才德妇人给予我们无限的想像空间,她或许是当代卓越的女性或历史典範的人物,她也有可能是我们的妈妈或是受人景仰的女性。不管「她」是谁,在这首字母诗的结尾道出:「她」乃是一个敬畏上帝的妻子与母亲。

箴言卅一章30-31节提到:「艳丽是虚假的,美容是虚浮的;惟敬畏耶和华的妇女必得称讚。愿她享受操作所得的;愿她的工作在城门口荣耀她。」原来,才德妇人是上帝智慧的代言人,召唤着渴慕的人来追求她,得着她。

箴言以「才德妇人」做为敬畏耶和华与爱慕智慧的高潮及结尾,藉此妆点希伯来智慧文学的精湛。这首才德妇人诗让我们看到,一个敬畏上帝的妇女可以体现出充满灵动与活力的智慧。

希伯来智慧文学经典

「才德妇人篇」是希伯来智慧文学的经典,处在父权社会的传统中,圣经作者巧妙地让我们看到,这位才德妇人是家里的「灵魂人物」。她既能守成,又能外展;她既让丈夫讚叹,又让儿女欣赏;她让自己的配偶心满意足,也让儿女引以为傲。

这个才德妇人成为支撑一个家庭的柱石。她分享人生智慧,使许多人因她受惠,如同箴言九章1节提到的那位大器女子,用「智慧建造房屋,凿成七根柱子,宰杀牲畜,调和旨酒,设摆筵席;打发使女出去,自己在城中至高处呼叫,说:『谁是愚蒙人,可以转到这裏来!』又对那无知的人说:『你们来,吃我的饼,喝我调和的酒。』」(箴言九章1-5节)

与之相反的却是愚昧妇人,她胸无点墨却又喜爱大肆渲染,以讹传讹且不安于室:「愚昧的妇人喧嚷;她是愚蒙,一无所知。她坐在自己的家门口,坐在城中高处的座位上,呼叫过路的,就是直行其道的人,说:『谁是愚蒙人,可以转到这裏来!』又对那无知的人说:『偷来的水是甜的,暗吃的饼是好的。人却不知有阴魂在她那裏;她的客在阴间的深处。』」(箴言九章13-17节)

犹太人中流传一则故事:「有位虔诚的犹太男子娶了一位虔诚的犹太女子,因为没有子嗣,男子被允许离婚再娶。之后,这个男人娶了一个邪恶的女人,这女人使他也成为恶人。而那位虔诚妇女嫁给了一个邪恶的男人,却使他变成了一位正直的人。」

这则略带嘲讽含义的传说,无非是传达犹太人的家庭观,不管是婚姻或家庭,一切成败常取决于女人─人妻或人母的角色实在是太重要了!

现代社会所需的家庭瑰宝

才德妇女一步一脚印,用诚实清洁的智慧来建造家庭。反观,愚昧妇人却是以粉饰跟虚假的外貌来吸引人的注意。对照时下男女的爱情观与婚姻观,箴言中的才德妇人或许是让我们可以再次被光照的一面明镜。

现代社会,妇女的权益逐日抬头,在各领域中独领风骚的女性不断辈出,但女性在参与社会面临的挑战却也不减反增。原因无他,妇女所担负的家庭角色至今依旧无可替代。许多能干又忠心职守的妇女需要同时承担家庭与事业的双重责任与压力。

「才德妇人篇」中的女子是古典智慧文学中的珍珠,从现代社会与女性处境的观点来审视,她更是犹如一块瑰宝。「她」让我们看到一个兼顾里外的妇人,不仅具备妇德、妇言、妇容、妇功,而且所经手的家务与职份都是成绩斐然。

其实,对每个信靠永生上帝的儿女们来说,我们该羡慕的并非是才德妇人亮丽的成就,而是她持定对上帝的依靠,那才是她得以昌大蒙福的来源。因为,她所领受的智慧与力量都是从敬畏神而来,那位众光之父直到如今都乐于将「各样美善的恩赐和各样全备的赏赐」赐给凡求告祂的人(雅各书一章17节)。你是否也愿意回应祂的恩召,让祂来预备妳成为一位「才德的妇人」呢?

 




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